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língua

domingo 17 de outubro de 2021

Uma pessoa interessada em estudar línguas enfrenta um problema empírico bem definido. Ele se depara com um organismo, digamos, um maduro orador adulto, que de alguma forma adquiriu uma incrível variedade de habilidades, o que lhe permite, em particular, dizer o que ele quer dizer, entender o que as pessoas dizem a ele, fazer isso de uma maneira que eu acho apropriado chamar de altamente criativa. . . isto é, muito do que uma pessoa diz em sua relação normal com outras pessoas é original, muito do que você ouve é novo, não tem nenhuma semelhança com nada em sua experiência; não é um comportamento aleatório original, claramente, é um comportamento que, em certo sentido, é muito difícil de caracterizar, apropriado a situações. E, de fato, tem muitas das características do que eu acho que poderia muito bem ser chamado de criatividade.

Agora, a pessoa que adquiriu essa intrincada e altamente articulada e organizada coleção de habilidades - a coleção de habilidades que chamamos de conhecer uma língua - foi exposta a uma certa experiência; ele foi apresentado ao longo de sua vida com uma certa quantidade de dados, de experiência direta com uma língua.

Podemos investigar os dados disponíveis para essa pessoa; tendo feito isso, em princípio, estamos diante de um problema científico razoavelmente claro e bem delineado, ou seja, o de levar em conta a lacuna entre a quantidade realmente pequena de dados, pequena e bastante degenerada em qualidade, apresentada à criança, e o conhecimento resultante altamente articulado, sistemático e profundamente organizado que ele de alguma forma deriva desses dados.

Além disto, notamos que indivíduos variados, com experiência muito variada em uma língua específica, chegam a sistemas que são muito congruentes entre si. Os sistemas que dois oradores de inglês chegam com base em suas experiências muito diferentes são congruentes no sentido de que, em uma gama esmagadora, o que um deles diz, o outro pode entender.

Além disto, ainda mais notável, notamos que em uma ampla variedade de línguas, de fato, tudo o que foi estudado com seriedade, existem limitações notáveis no tipo de sistemas que emergem dos diferentes tipos de experiências às quais as pessoas estão expostas.

Só há uma explicação possível, que eu tenho que dar de uma maneira bastante esquemática, para esse fenômeno notável: a suposição de que o próprio indivíduo contribui bastante, uma parte esmagadora de fato, da estrutura esquemática geral e talvez até o conteúdo específico do conhecimento que ele deriva dessa experiência muito dispersa e limitada.

Uma pessoa que conhece uma língua adquiriu esse conhecimento porque abordou a experiência de aprendizado com um esquema muito explícito e detalhado que lhe diz que tipo de língua é esta a qual ele está sendo exposto. Ou seja, colocando sem muito rigor: a criança deve começar com o conhecimento, certamente não com o conhecimento de que está ouvindo inglês, holandês ou francês, ou qualquer outra coisa, mas começa com o conhecimento de que está ouvindo uma língua humana de tipo muito estreito e explícito, que permite uma diminuta gama de variação. E é porque ela começa com esse esquematismo altamente organizado e muito restritivo, que é capaz de dar o grande salto de dados dispersos e degenerados para conhecimento altamente organizado. Além disto, devo acrescentar que podemos percorrer uma certa distância, acho que uma longa distância, no sentido de apresentar as propriedades deste sistema de conhecimento, que eu chamaria de língua inata ou conhecimento instintivo, que a criança traz para o aprendizado de línguas; e também podemos percorrer um longo caminho para descrever o sistema que é representado mentalmente quando ele adquiriu esse conhecimento.

Eu diria então que esse conhecimento instintivo, se você preferir, esse esquematismo que torna possível derivar conhecimentos complexos e intrincados com base em dados muito parciais, é um constituinte fundamental da natureza humana. Nesse caso, acho um constituinte fundamental por causa do papel que a língua desempenha, não apenas na comunicação, mas também na expressão do pensamento e da interação entre as pessoas; e presumo que em outros domínios da inteligência humana, em outros domínios da cognição e comportamento humanos, algo do mesmo tipo deve ser verdadeiro.

Bem, essa coleção, esta massa de esquematismos, princípios organizadores inatos, que orientam nosso comportamento social, intelectual e individual, é a isso que quero me referir pelo conceito de natureza humana. [CHOMSKY, Noam & FOUCAULT  , Michel. The Chomsky-Foucault   Debate. On human nature. New York: The New Press, 2006 (epub)]

LÉXICO: língua