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Coomaraswamy : Anges et Titans

jeudi 24 mai 2018

Gérard Leconte

L’idée principale développée dans la présente étude est que les Dêvas, les « Anges? », et les Asuras, les « Titans », respectivement puissances de Lumière? et puissances de Ténèbres dans le Rig-Véda, bien que distincts et opposés dans leur action?, n’en sont pas moins d’une même essence, leur distinction portant en réalité? sur leur orientation, leur changement ou leur transformation, comme l’indiquent cette affirmation du Pahcavimsha Brâhmana : « Les Serpents sont les Soleils », et l’emploi répété de vrit, « tourner », « rouler », « s’accomplir », dans le Rig-Vêda et les Brâhmanas, à propos des relations entre les Anges et les Titans. Le Titan est un Ange en puissance, l’Ange est encore un Titan par sa nature? originelle ; la Ténèbre en acte est Lumière, la Lumière en puissance est Ténèbre. L’on peut ainsi appliquer ces deux désignations, Asura et Dêva, à une seule et même entité suivant son mode d’opération, comme dans le cas de Varuna?, de même que l’on peut indiquer cette action double à l’aide de noms différents : « Tu (Agni) es Trita par le fait de ton opération intérieure » (guhyêna vratêna, Rig-Vêda Samhitâ I, 163, 3).

Nous verrons également que si les Anges sont représentés habituellement sous des formes d’hommes? et d’oiseaux, les Titans le sont sous celles d’animaux et particulièrement de serpents (sarpyâ). Ces considérations sont de première importance pour comprendre l’iconographie et le « culte du serpent ». La thèse que nous venons de formuler est résumée dans les citations mises en épigraphe comme « argument ». Nous n’envisagerons pour le moment que les puissances masculines, le sujet du sarpatva en rapport avec les puissances féminines correspondantes sera traité dans « La Face obscure de l’Aurore ».

Español

La idea principal que desarrollaremos en el presente artículo es que los Devas y los Asuras, los Ángeles y los Titanes, los poderes de la Luz y los poderes de la Obscuridad en el Ṛg Veda Samhita, aunque distintos y opuestos en su operación, son consubstanciales en su esencia, puesto que su distinción no es una cuestión de esencia, sino de orientación, de revolución, o de transformación, como se indica por tales afirmaciones expresas como « Las Serpientes son los Soles » en el Pañcavimśa Brahmana, y el constante empleo de la raíz vrt, « girar », « —vertir », « —volver », etc. en el Ṛg Veda Samhita y en los Brahmanas, en conexión con las relaciones entre los Ángeles y los Titanes, passim. En este caso, el Titán es potencialmente un Ángel, y el Ángel es todavía por naturaleza un Titán ; la Obscuridad in actu es Luz, y la Luz in potentia es Obscuridad ; por consiguiente, las designaciones de Asura y de Deva pueden aplicarse a una y la misma « Persona », según su modo de operación, como ocurre en el caso de Varuṇa, o, alternativamente, puede haber una distinción de nombres en el mismo sentido, como en Ṛg Veda Samhitä I.163.3, « Tú (Agni) eres Trita por tu operación interior » (guhyena vratena). Al mismo tiempo se propone mostrar que mientras los Ángeles son típicamente « hombres » o « pájaros », los Titanes son típicamente teriomorfos y en particular ofidianos (sarpya). Estas tesis son de primerísima importancia en la exégesis de la iconografía y del « culto de la serpiente ». La proposición como se esboza arriba se resume en las citas prefijadas a modo de « argumento ». En el presente ensayo sólo se tienen en cuenta los poderes masculinos ; en conexión con los poderes femeninos correspondientes, la cuestión de la sarpatva se ha tratado en « The Darker Side of Dawn », Smithsonian Miscellaneous Publications, vol. 94, n° 1 ; los dos artículos deberían leerse juntos.

Original

The leading idea to be developed in the present article is that the Devas and Asuras, Angels and Titans, powers of Light and powers of Darkness in Ṛg Veda Samhitā, although distinct and opposite in operation, are in essence consubstantial, their distinction being a matter? not of essence but of orientation, revolution, or transformation, as indicated by such express statements as “The Serpents are the Suns” in Pañcaviṁśa Brāhmana, and the constant employment of vrt, to “turn,” “ -vert,” “ -volve,” etc. in Ṛg Veda Samhitā and Brāhmanas, in connection with the relations of Angels and Titans, passim. In this case, the Titan is potentially an Angel, the Angel still by nature a Titan ; the Darkness in actu is Light, the Light in potentia Darkness ; whence the designations Asura and Deva may be applied to one and the same “ Person ” according to the mode of operation, as in the case of Varuna, or alternatively, there may be a distinction of names in the same sense, as in Ṛg Veda Samhitā I. 163.3, “Trita art thou (Agni) by interior operation” (guhyena vratena). At the same time it is proposed to show that whereas the Angels are typically “men” or “birds,” the Titans are typically theriomorphic and in particular ophidian (sarpya). These theses are of primary importance in the exegesis of iconography and that of “serpent-worship.” The proposition as outlined above is summarized in the citations prefixed by way of “argument.” In the present essay account is taken only of the masculine powers ; in connection with the corresponding feminine powers, the matter of sarpatva has been discussed in “ The Darker Side of Dawn,” Smithsonian Miscellaneous Publications, vol. 94, no. 1 ; the two papers should be read together.


Voir en ligne : ANGELS AND TITANS