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emergência

quinta-feira 11 de novembro de 2021

A origem do conceito moderno de emergência pode ser rastreada até meados do século XIX, quando os filósofos realistas começaram a ponderar as profundas dissimilaridades entre causalidade nos campos da física e da química. O exemplo clássico de causalidade na física é uma colisão entre duas moléculas ou outros objetos rígidos. Mesmo no caso de várias moléculas em colisão, o efeito geral é uma adição simples. Se, por exemplo, uma molécula for atingida por uma segunda em uma direção e por uma terceira em uma direção diferente, o efeito composto será o mesmo que a soma dos dois efeitos separados: a primeira molécula terminará na mesma posição final se os outros dois baterem simultaneamente ou se uma colisão acontecer antes do outro. Em resumo, nessas interações causais não há surpresas, nada é produzido além do que já está aí. Mas quando duas moléculas interagem quimicamente, uma entidade inteiramente nova pode emergir, como quando o hidrogênio e o oxigênio interagem para formar a água. A água possui propriedades que não são possuídas por seus componentes: oxigênio e hidrogênio são gases à temperatura ambiente enquanto a água é líquida. E a água tem capacidades distintas daquelas de suas partes: a adição de oxigênio ou hidrogênio ao fogo a alimenta enquanto a adição a extingue.

Pensa-se que o fato de novas propriedades e capacidades emergirem de uma interação causal tenha implicações filosóficas importantes para a natureza da explicação científica. Em particular, a ausência de novidade nas interações físicas significava que a explicação de seus efeitos poderia ser reduzida à dedução de princípios ou leis   gerais. Como a lógica dedutiva simplesmente transfere a verdade de sentenças gerais para sentenças particulares, sem acrescentar nada de novo, parecia uma maneira ideal de modelar a explicação de situações como as que envolvem colisões rígidas. Mas a síntese da água produz algo novo, não novo no sentido absoluto de algo que nunca existiu antes, mas apenas no sentido relativo de que algo emerge que não estava nas entidades interativas, agindo como causas. Isso levou alguns filósofos à conclusão errônea de que os efeitos emergentes não poderiam ser explicados, ou o que equivale à mesma coisa, de que um efeito só é emergente enquanto a lei da qual ele pode ser deduzido ainda não foi encontrada. A linha de pensamento se tornou uma filosofia de pleno direito no início do século XX, uma filosofia baseada na ideia de que a emergência era intrinsecamente inexplicável. Essa primeira onda de filósofos “emergentistas” não eram pensadores místicos, mas exatamente o oposto: eles queriam usar o conceito de emergência para eliminar da biologia as entidades mistificadoras como uma “força vital” ou o “élan vital”. Mas a posição deles em direção à explicação deu a seus pontos de vista são um tom místico inevitável: propriedades emergentes, disseram eles, devem ser aceitas com uma atitude de resignação intelectual, isto é, devem ser tratadas como fatos brutos em relação aos quais a única posição honesta é a da piedade natural.

Expressões como essas estavam fadadas a tornar o conceito de emergência suspeito para as futuras gerações de filósofos. Foi apenas a passagem do tempo e o fato de que leis   matemáticas como as da física clássica não foram encontradas na química ou na biologia - ou, na verdade, nos campos mais históricos da física, como a geologia ou a climatologia - que resgatariam o conceito de esquecimento intelectual. Sem leis   simples que agem como verdades auto-evidentes (axiomas) das quais todos os efeitos causais poderiam ser deduzidos como teoremas, o sonho axiomático acabou murchando. Hoje, uma explicação científica é identificada não com alguma operação lógica, mas com o esforço mais criativo de elucidar os mecanismos que produzem um determinado efeito. Os primeiros emergentistas descartaram essa ideia porque não podiam imaginar nada mais complexo do que um mecanismo de relógio linear. Mas existem muitos outros mecanismos físicos que não são lineares. Mesmo no campo da tecnologia humana, temos uma pluralidade de exemplos para guiar nossa imaginação: motores a vapor, termostatos, transistores. E fora da tecnologia a diversidade é ainda maior, conforme ilustrado por todos os diferentes mecanismos que foram descobertos em química e biologia. Armado com um conceito mais rico de mecanismo, as propriedades emergentes de um todo agora podem ser explicadas como um efeito das interações causais entre suas partes componentes. Uma grande parte deste livro será dedicada a descrever a grande variedade de mecanismos de emergência que foram elucidados nas décadas desde que os emergentistas originais escreveram pela primeira vez.

Assim, o que é diferente hoje das visões do início do século XX é o status epistemológico da emergência: ela não precisa ser aceita como um fato bruto, mas pode ser explicada sem medo de que seja explicada. O que permaneceu o mesmo é o status ontológico da emergência: ainda se refere a algo que é objetivamente irredutível. Mas que tipos de entidades exibem essa irredutibilidade ontológica? Os exemplos originais de conjuntos irredutíveis eram entidades como "Vida", "Mente" ou mesmo "Deidade". Mas essas entidades não podem ser consideradas habitantes legítimos da realidade objetiva, porque nada mais são do que generalidades reificadas. E mesmo que não se tenha um problema com um compromisso ontológico com entidades como essas, é difícil ver como poderíamos especificar mecanismos de emergência para a vida ou a mente em geral, em vez de explicar as propriedades e capacidades emergentes de todos os concretos, como um circuito metabólico ou um conjunto de neurônios. O único problema com o foco em conjuntos concretos é que isso parece tornar os filósofos redundantes, uma vez que eles não desempenham nenhum papel na elucidação da série de eventos que produzem efeitos emergentes. Esse medo da redundância pode explicar o apego dos filósofos a entidades vagas, como uma maneira de criar um nicho para si nessa empresa. Mas os filósofos realistas não precisam temer a irrelevância, porque têm muito trabalho criando uma ontologia livre de generalidades reificadas, dentro das quais o conceito de emergência pode ser implantado corretamente. [DELANDA  , Manuel. Philosophy and Simulation. The Emergence of Synthetic Reason. London: Bloomsbury Academic, 2011]