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Christopher Taylor: a alma em Demócrito

sexta-feira 25 de março de 2022

Cristopher C.W. Taylor, DEMOCRITUS   AND LUCRETIUS ON DEATH AND DYING, in DEMOCRITUS: SCIENCE, THE ARTS, AND THE CARE OF THE SOUL, PROCEEDINGS OF THE INTERNATIONAL COLLOQUIUM ON DEMOCRITUS   (Paris, 18-20 september 2003). EDITED BY ALDO BRANCACCI & PIERRE-MARIE MOREL. Leiden: Brill, 2007, p. 77-78

Demócrito concebe a alma como uma estrutura psicofísica simples, uma rede de átomos esféricos e, portanto, altamente móveis, permeando toda a estrutura do corpo. A evidência mais explícita é a do próprio Lucrécio, que relata (a fim de rejeitar) a visão de Demócrito de que existem exatamente tantos átomos de alma quanto átomos de corpo, dispostos alternadamente (III 370-374) 2 (isto é, presumivelmente, entre qualquer dois átomos-de-corpo existe um átomo-de-alma e vice-versa). Demócrito parece ter atribuído as principais funções da alma, viz. pensamento, percepção ou sensação (aisthesis) e o início do movimento para essa estrutura como um todo (Aristót. De an. 404a27-31, 405a8-13 [68 A 101]). O peso da evidência indica que ele não fez nenhuma distinção de partes da alma, e especificamente que ele não distinguiu a mente ou a alma racional (parte da) da alma não racional (parte ou partes da) alma. De fato, há um conflito de evidências sobre esse ponto, uma vez que duas passagens do epítome de ps-Plutarco   (Aet. IV 4, 6; IV.5,1 [68 A 105]) relatam que ele distinguia o intelecto da alma não-racional e localizou-o em uma parte específica do corpo. Mas as duas passagens são mutuamente inconsistentes, a primeira localizando o intelecto no peito (isto é, a visão epicurista, veja abaixo) a segunda (seguida de Theodoret. Cur. V 22) na cabeça ou mais especificamente no cérebro (a visão platônica, Tim. 70 A-B). É claro que quem compilou o epítome não estava trabalhando em um texto original, mas apenas assumiu que a visão de Demócrito deve ter sido idêntica a uma ou outra das visões atualmente mais influentes. Por outro lado, temos o testemunho explícito de Philoponus  , Themistius   e Tertullian [68 A 105] de que Demócrito não fazia distinção entre o intelecto e o resto da alma, de Sextus (apoiado por Lucrécio, loc. Cit.) que ele sustentava que o pensamento ocorre em todo o corpo (Adv. math. VII 349 [68 A 107]) e em Aristóteles (locc. citt.) que ele identificou mente e alma. O peso da evidência é claramente a favor desta última visão.

O animal inteiro é então um mecanismo psicofísico, no qual o elemento psíquico ativo, a alma, permeia o todo, de maneira semelhante àquele em que a carga elétrica permeia o corpo carregado. Não há indicação de um locus ou núcleo central de energia psíquica que controle ou integre a atividade psíquica, de tal maneira que a atividade periférica dependa do funcionamento central. Os átomos da alma (ou mais estritamente aglomerados de átomos da alma) são adaptados para causar movimento corporal e responder à atividade externa (isto é, perceber ou pensar) onde quer que estejam no corpo, e o animal é psiquicamente ativo, ou seja, vivo, desde que contenha átomos de alma suficientes para preservar a função psíquica em todo o corpo ou em partes substanciais dele.