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enkephalos

sexta-feira 25 de março de 2022

Excerto de ROCCA, Julius. Galen on the Brain. Anatomical Knowledge and Physiological Speculation in the Second Century AD. Leiden: Brill, 2003, p. 17-20.

A necessidade de colocar as ações do corpo sob o comando de um princípio de condução (principatus, principale) ou parte regente (hegemonikon, ηγεμονικόν) é generalizada na medicina e na filosofia na Antiguidade Ocidental. Independentemente de esse princípio ter sido identificado completamente com a alma (ψυχή), ou, como desenvolvido mais tarde, ter sido interpretado como o intermediário entre alma e corpo, não é exagero dizer que a localização física do hegemonikon era uma polêmica importante na medicina e na filosofia. Foi um debate que influenciou, tanto quanto informou, pela sofisticação em desenvolvimento da epistemologia médica e filosófica. Pode-se pensar que o princípio dominante consiste em (ou se baseia no) ar e pode ser colocado na cavidade torácica, uma vez que se reconheceu que o ar era introduzido nos pulmões através da traqueia. O coração, através de suas conexões com o pulmões e vasos sanguíneos, é outro candidato. O mesmo acontece com o sangue. O cérebro pode ser escolhido em bases análogas, pois as passagens nasais supostamente estavam em contato direto com o próprio cérebro. Alguns identificaram o princípio hegemônico com as ações dos sentidos em quadra, e o hegemonikon foi, portanto, considerado como não sendo dependente de um local único ou fixo.7 O debate sobre a localização do hegemonikon desenvolveu-se em um conjunto de teorias muitas vezes complexas e interligadas, que estão parcialmente embutidas no registro doxográfico, um registro que deve ser sempre usado com cautela. Seus proponentes podem ser divididos em duas grandes categorias: aqueles que sustentaram que o hegemonikon era encontrado na cabeça (encefalocentristas) e aqueles que argumentaram que era localizado no coração ou em sua vasculatura imediata (cardio-centristas). Além de Galeno, no lado encefalocêntrico pode ser colocado, entre outros, Ptolomeu, Herophilus e Erasistratus, Platão, o autor do texto de Hipócrates A doença sagrada , e alguns dos pré-socráticos  . Entre os cardiocentristas, podemos citar Aristóteles  , o autor do texto hipocrático tardio O coração e os estoicos. O estoicismo criou o termo hegemonikon, tornando-o uma inovação helenística para o léxico médico e filosófico. Para Galeno, o cérebro é o hegemonikon porque esse órgão é o único responsável pela sensação (αϊσθησις) e pelo movimento voluntário (προαιρετικός κίνησις), as principais características distintivas da alma racional. A alma racional funciona, de acordo com Galeno, através das ações de seu primeiro instrumento (πρώτον όργανον), pneuma psíquico (πνεύμα ψυχικόν). Aqui Galeno somatiza não tanto a alma, mas seu agente. Como o capítulo 2 mostrará, pneuma é uma escolha apropriada para os requisitos fisiológicos de Galeno. Permite-lhe um amplo escopo para construir um conjunto elaborado de argumentos fisiológicos. De que maneira precisa, o pneuma psíquico age é, no entanto, motivo de considerável controvérsia. Galeno também sustenta que o local do hegemonikon é a fonte ou origem (αρχή) dos nervos, pois é central no encefalocentrismo de Galeno que os nervos não apenas tomem sua origem no cérebro, mas são compostos da mesma substância. Para ajudar a validar tais afirmações, Galeno utiliza a autoridade do passado, bem como sua metodologia experimental. Hipócrates e Platão são postos a falar a uma só voz, afirmando que a fonte dos nervos é o cérebro e a medula espinhal, e que a origem da medula espinhal é o próprio cérebro. Se Aristóteles   forneceu a Galeno a metodologia de dissecção e experimentação, e a autoridade hipocrática legitimava sua autoridade como médico, então, foi Platão quem lhe deu a base filosófica para o status hegemônico do cérebro.