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Antístenes e o prelúdio do cinismo

sexta-feira 25 de março de 2022

    

Excertos de Reale, História da Filosofia

A figura de maior relevo entre os socráticos menores foi Antístenes, que viveu na passagem entre os séculos V e IV a.C, filho   de pai ateniense e mãe trácia. Frequentou inicialmente os sofistas, tornando-se discípulo   de Sócrates só em idade bastante avançada. Das numerosas obras que lhe são atribuídas, chegaram até nós apenas alguns fragmentos.

Antístenes destacou sobretudo a extraordinária capacidade prático-moral de Sócrates, como a capacidade de bastar-se a si mesmo  , a capacidade de autodomínio  , a força de ânimo, a capacidade de suportar o cansaço. E limitou ao mínimo indispensável o aspecto doutrinário, opondo-se duramente ao desenvolvimento lógico-metafísico que Platão imprimiu ao socratismo.

A lógica   de Antístenes, portanto, revela-se um tanto redutiva. Segundo o nosso filósofo, não existe uma definição das coisas simples: nós as conhecemos com a percepção e as descrevemos através de analogias. No que se refere às coisas complexas, a sua definição outra coisa não é do que a descrição dos elementos   simples de que são constituídas. A instrução deve se concentrar na «busca dos nomes», isto é, no conhecimento linguístico. Só se pode afirmar de cada coisa o nome que lhe é próprio (por exemplo, o homem   é «homem») e, portanto, só se pode formular juízos tautológicos (afirmar o idêntico pelo idêntico).

A capacidade de bastar-se a si mesmo (não depender   das coisas e dos outros, não-ter-necessidade  -de-nada) de que Sócrates havia falado foi levada às extremas consequências por Antístenes, de modo que o ideal de autarquia tornou-se o fim essencial do seu filosofar.

Também foi radicalizado o autodomínio socrático, ou seja, a capacidade de dominar prazeres (e dores). O prazer — que, para Sócrates, não era nem um bem nem um mal — torna-se para Antístenes um mal em absoluto, do qual deve-se fugir   sempre e de qualquer modo, como dizem de forma icástica estas suas famosas máximas: «Eu preferia enlouquecer do que sentir prazer» e «Se pudesse ter Afrodite entre as mãos, eu lhe daria uma flechada».

Ademais, Antístenes também combateu muitas das ilusões criadas pela sociedade, as quais nada mais fazem do que tolher a Uberdade e fortalecer as cadeias da escravidão, chegando inclusive a sustentar   que «a falta de glória   e de fama é um bem».

Para ele, o sábio   não deve viver   segundo as leis da Cidade, mas sim «segundo a lei da virtude», devendo dar-se conta de que os deuses são muitos «para a lei» da Cidade, mas que há um só Deus   «segundo a natureza».

É evidente   que a ética antistênica implica um esforço contínuo   e um assíduo trabalho   por parte do homem: trabalho no combater o prazer e os impulsos, trabalho no desligar-se das comodidades e das riquezas, trabalho no renunciar à fama, trabalho no opor-se às leis da cidade. E esse «trabalho», precisamente, é -indicado como um bem e estreitamente vinculado à virtude. E mais: exatamente para ressaltar esse seu elevado conceito de trabalho (do ponos, como o chamavam os gregos), consagrou sua escola a Héracles (Hércules), o herói   dos legendários trabalhos. E isso significava uma drástica ruptura com o sentimento   comum, porque elevava a suprema dignidade   e valor aquilo do qual a maioria fugia.

Por fim, Antístenes modificou a mensagem socrática em sentido antipolítico e individualista. Chegou até mesmo a sustentar que a sua mensagem, longe de valer para uma elite, era dirigida também aos «maus». Aqueles que o censuravam por isso, ele respondia: «Os médicos também ficam junto aos doentes, mas nem por isso pegam febre.»

Antístenes fundou a sua escola no ginásio   de Cinosarge (= cão ágil), de onde talvez a escola tenha tomado o nome com que ficou conhecida. Outras fontes relatam que Antístenes era denominado «cão puro». Diógenes de Sinope, ao qual o Cinismo deve o seu florescimento máximo, denominou-se «Diógenes, o cão». Mas a esse assunto devemos voltar adiante, quando daremos mais indicações sobre a natureza e o significado do «Cinismo».