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Izutsu (ST:II.4) – tudo é relativo

terça-feira 6 de setembro de 2022

    

tradução

Como acabei de apontar, a atitude tanto de Chuang-tzu   quanto de Lao-tzu   em relação aos chamados valores culturais pareceria, à primeira vista, nada mais do que “relativismo  ” no sentido comumente aceito do termo. Vamos primeiro examinar este ponto citando algumas passagens apropriadas dos dois   livros. Mesmo nesta fase preliminar de análise, observaremos claramente que esse relativismo é dirigido contra a posição   “essencialista” da escola de Confúcio  . Na última frase da passagem a seguir há uma referência explícita ao ponto de vista confucionista.

Se um ser humano   dorme em um lugar úmido, ele começará a sofrer   de dores nas costas e, finalmente, ficará meio paralisado. Mas isso é verdade para um peixe  -lama? Se (um ser humano) vive em uma árvore, ele terá que estar constantemente tremendo de medo e assustado. Mas isso é verdade para um macaco? Agora, qual desses três (isto é, homem, peixe-lama e macaco) conhece o lugar (absolutamente) certo para viver  ? Os homens comem carne   bovina e suína; veados comem grama; centopeias acham cobras deliciosas; milhafres e corvos gostam de ratos. Destes quatro qual conhece o (absolutamente) bom gosto?
 
Um macaco encontra sua companheira em um macaco; um veado acasala-se com um veado. E os mudfishes gostam de viver com outros peixes. Mao Ch’iang e Li Chi   são consideradas mulheres idealmente bonitas por todos os homens. E, no entanto, se os peixes virem uma beleza como elas, eles mergulharão profundamente na água; os pássaros voar  ão no ar; e os cervos fugirão em todas as direções. Destes quatro, qual conhece o ideal (absoluto) de beleza?
 
Essas considerações me levam a concluir que os limites entre ’benevolência  ’ (jen) e ’justiça’ (i), e os limites entre ’certo’ e ’errado’ são (também) extremamente incertos e confusos, tão total e inextricavelmente confusos que nunca saberemos discriminar (entre o que é absolutamente certo e o que é absolutamente errado, etc.).

Esse tipo de relativismo também é encontrado no livro de Lao-tzu. A concepção subjacente é exatamente a mesma do livro de Chuang-tzu; assim também a razão   pela qual ele defende tal opinião  . Como veremos mais adiante, Lao-tzu também olha para as aparentes distinções, oposições e contradições do ponto de vista do Uno metafísico, no qual todas as coisas perdem suas arestas afiadas de discriminação   conceitual e se misturam e harmonizam.

Original

As I have just pointed out, the attitude of both Chuang-tzu and Lao-tzu toward the so-called cultural values would on its surface appear to be nothing other than ‘relativism’ in the commonly accepted sense   of the term. Let us first examine this point hy quoting a few appropriate passages from the two books. Even at this preliminary stage of analysis  , we shall clearly observe that this relativism is directed against the ‘essentialist’ position of the school of Confucius. In the last sentence of the following passage1 there is an explicit reference to the Confucian standpoint.

If a human being sleeps in a damp place, he will begin to suffer from backache, and finally will become half paralyzed. But is this true of a mudfish? If (a human being) lives in a tree, he will have to be constantly trembling from fear and be frightened. But is this true of a monkey? Now which of these three (i.e., man, mudfish and monkey) knows the (absolutely) right place to live? Men eat beef and pork; deer eat grass; centipedes find snakes delicious; kites and crows enjoy mice. Of these four which one knows the (absolutely) good taste?
 
A monkey finds its mate in a monkey; a deer mates with a deer. And mudfishes enjoy living with other fishes. Mao Ch’iang and Li Chi are regarded as ideally beautiful women by all men. And yet, if fish happen   to see a beauty like them, they will dive deep in the water  ; birds will fly aloft; and deer will run away in all directions. Of these four, which one knows the (absolute) ideal of beauty?
 
These considerations lead me to conclude that the boundaries between ‘benevolence’ (jen) and ‘righteousness’ (i), and the limits between ‘right’ and ‘wrong’ are (also) extremely uncertain and confused, so utterly and inextricably confused that we can never know how to discriminate (between what is absolutely right and what is absolutely wrong, etc.).

This kind of relativism is also found in the book of Lao-tzu. The underlying conception is exactly the same as in the book of Chuang-tzu; so also the reason for which he upholds such a view. As we shall see later, Lao-tzu, too, looks at the apparent distinctions, oppositions and contradictions from the point of view of the metaphysical One in which all things lose their sharp edges of conceptual discrimination and become blended and harmonized.


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