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ENÉADAS

Plotino - Tratado 42,5 (VI, 1, 5) — A quantidade

Enéada VI, 1, 5

sexta-feira 17 de junho de 2022, por Cardoso de Castro

    

Igal

5 —Comencemos, si se quiere, por el lenguaje. Porque el lenguaje se mide, es verdad, pero es cuanto porque es de tal longitud, mas, en cuanto lenguaje, no es cuanto; es significativo, como lo es el nombre y el verbo. Ahora bien, la materia del lenguaje es el aire, como lo es la del nombre y el verbo, pues de éstos se compone. Mas el lenguaje mismo es más bien la percusión del aire, y no la percusión simplemente, sino la impresión resultante, configuradora, por así decirlo, del aire. Es, pues, más bien acción y acción significativa. Por lo tanto, a este movimiento, atendida la percusión, lo llamaríamos más bien y con toda razón, acción, y al movimiento opuesto, pasión. O mejor, cada movimiento es acción de uno y pasión de otro, o sea, acción en cuanto dirigido al sujeto, y pasión en cuanto recibido en el sujeto. Ahora bien, si la voz es debida no sólo a la percusión, sino también al aire, síguese que de una voz significativa surgen dos categorías, y no una sola, supuesto que el significante pertenece a la acción y el consignificante a la pasión.

Por lo que toca al tiempo, si lo concebimos como lo mensurante, hay que considerar quién es este mensurante: lo será el alma   o el instante  . Pero si lo concebimos como lo mensurado, concedamos que, en cuanto de una extensión determinada, por ejemplo la de un año, sea cuanto; pero, en cuanto tiempo, es una naturaleza distinta. Porque lo que es de una extensión determinada es de una extensión determinada porque es otra cosa. Ciertamente que el tiempo no es cuantidad, mientras que la cuantidad desligada de otra cosa es, justamente, lo propiamente cuanto. Pero si suponemos que todas las cosas que participan de la cuantidad son cuantas, aun la sustancia será idéntica a lo cuanto.

Es de considerar que «lo igual y desigual es una propiedad de lo cuanto» considerado en sí mismo  , y no de las cosas que participan de lo cuanto, salvo por accidente, pero no por sí mismas, al modo como la medida vara de tres codos es cuanta; y aun ésta queda englobada no en un solo género, sino en la unidad de una sola categoría.

Bouillet

V .Quant à la parole, au temps et au mouvement, quel rapport ont-ils avec la quantité?

Considérons d’abord la parole. On la mesure (30). A ce titre la parole est une quantité, mais ce n’est pas en tant qu’elle est parole : car son essence est de signifier quelque chose (31), comme le font le nom et le verbe. L’air est la mati  ère de la parole, comme il l’est du nom et du verbe, qui composent le langage. La parole est principalement une impulsion imprimée à l’air, mais ce n’est pas une simple impulsion : étant articulée, elle façonne l’air en quelque sorte; par conséquent, elle est un acte, mais un acte expressif. On pourrait raisonnablement dire que ce mouvement et cette impulsion sont une action, et que le mouvement qui suit est une modification, ou plutôt que le premier mouvement est une action d’une chose, et le second mouvement une modification d’une autre, ou bien que l’action se rapporte au sujet et que la modification est dans le sujet. Si la parole consistait, non dans l’impulsion, mais dans l’air, il y aurait alors deux choses et non plus une seule catégorie qui résulterait du caractère significatif de l’impulsion expressive.

Passons au temps (32). S’il existe dans ce qui mesure, il faut examiner ce qui mesure : c’est sans doute l’âme ou l’instant présent. S’il existe dans ce qui est mesuré, il est une quantité en tant qu’il a telle quantité, qu’il est une année, par exemple ; mais, en tant qu’il est le temps, il a une autre nature : car ce qui a telle quantité sans être par son essence une quantité n’en a pas moins telle quantité. En effet, le temps n’est pas une quantité. La quantité, lors même qu’elle n’est pas unie à une autre chose, n’en est pas moins essentiellement la quantité.

Quant à cette assertion que la propriété de la quantité est d’être égale et inégale (33), cette propriété appartient à la quantité même, et non aux objets qui participent à la quantité, à moins que ce ne soit par accident, en tant que l’on ne considère pas ces objets en eux-mêmes : un objet de trois coudées, par exemple, est une quantité en tant qu’on le prend dans son ensemble; mais il ne forme pas un genre avec la quantité même ; seulement il est ramené avec elle à une espèce d’unité, à une catégorie commune.

Guthrie

SPEECH AS A QUANTITY.

5. What relation to quantity exists in speech, time, and movement?

First, let us consider speech. It can be measured. In this respect, speech is a quantity, but not in so far as it is speech, whose nature is to be significant, as the noun  , or the verb. The vocal air is the matter of the word, as it also is of the noun and the verb, all which constitute the language. The word is principally an impulse launched on the air, but it is not a simple impulse; because it is articulated it somehow fashions the air; consequently it is a deed, but a significant one. It might be reasonably said that this movement and impulse constitute a deed, and that the movement which follows is a modification, or rather that the first movement is the deed, and the second movement is the modification of another, or rather that the deed refers to the subject, and the modification is in the subject. If the word consisted not in the impulse, but in the air, there would result from the significant characteristic of the expressive impulse two distinct entities, and no longer a single category.

NEITHER IS TIME A QUANTITY.

Let us pass to time. If it exist in what measures, that which measures must be examined; it is doubtless the soul, or the present instant. If it exist in what is measured, it is a quantity so far as it has a quantity; as, for instance, it may be a year. But, so far as it is time, it has another nature; for what has such a quantity, without (essentially) being a quantity, is not any the less such a quantity.

QUANTITY AS EQUAL AND UNEQUAL DOES NOT REFER TO THE OBJECTS.

As to (Aristotle  ’s) assertion that the property of quantity is to be both equal and unequal, this property belongs to quantity itself, and not to the objects which participate in quantity, unless it be by accident, so far as one does not consider these objects in themselves. A three foot object, for instance, is a quantity so far as it is taken in its totality; but it does not form a kind with quantity itself; only, along with it, it is traced back to a kind of unity, a common category.

MacKenna

5. Speech, time, motion - in what sense   are these quantities?

Let us begin with speech. It is subject to measurement, but only in so far as it is sound; it is not a quantity in its essential nature, which nature is that it be significant, as noun and verb are significant. The air is its Matter, as it is Matter to verb and noun, the components of speech.

To be more precise, we may define speech as an impact [made upon the outer air by the breath], though it is not so much the impact as the impression which the impact produces and which, as it were, imposes Form [upon the air]. Speech, thus, is rather an action than a quantity - an action with a significance. Though perhaps it would be truer to say that while this motion, this impact, is an action, the counter-motion is an experience [or Passion]; or each may be from different points of view either an action or an experience: or we may think of speech as action upon a substrate [air] and experience within that substrate.

If however voice is not characteristically impact, but is simply air, two categories will be involved: voice is significant, and the one category will not be sufficient to account for this significance without associating with a second.

With regard to time, if it is to be thought of as a measure, we must determine what it is that applies this measure. It must clearly be either Soul or the Present Moment. If on the contrary we take time to be something measured and regard it as being of such and such extension - a year, for example - then we may consider it as a quantity: essentially however time is of a different nature; the very fact that we can attribute this or that length to it shows us that it is not length: in other words, time is not Quantity. Quantity in the strict sense is the Quantity not inbound with things; if things became quantities by mere participation in Quantity, then Substance itself would be identical with Quantity.

Equality and inequality must be regarded as properties of Quantity-Absolute, not of the participants, or of them not essentially but only accidentally: such participants as «three yards’ length,» which becomes a quantity, not as belonging to a single genus of Quantity, but by being subsumed under the one head, the one category.