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PROTÁGORAS

Platão (Protágoras:319a-320c) – a virtude se ensina?

O Ensinamento de Protágoras

domingo 5 de dezembro de 2021

Gredos

—¡Qué hermoso objeto? científico te has apropiado, Protágoras?, si es que lo tienes dominado! Pues no se te va a decir algo diferente de lo bque pienso. Porque yo eso, Protágoras?, no creía que fuera enseñable, y, al decirlo tú ahora, no sé cómo desconfiar. Y por qué no creo que eso sea objeto de enseñanza ni susceptible de previsión de unos hombres para otros, es justo que te lo explique. Yo, de los atenienses, como también de los griegos, afirmo que son sabios. Pues veo que, cuando nos congregamos en la asamblea, siempre que la ciudad? debe hacer algo en construcciones públicas se manda a llamar a los constructores como consejeros sobre la construcción, y cuando se trata de naves, a los constructores de barcos, y así en todas las demás cosas?, que se consideran censeñables y aprendibles. Y si intenta dar su consejo sobre el tema? algún otro a quien ellos no reconocen como un profesional, aunque sea muy apuesto y rico y de familia noble, no por ello le aceptan en nada?; sino que se burlan y lo abuchean, hasta que se aparta aquel que había intentado hablar al ser abucheado, o los arqueros lo retiran y se lo llevan a una orden? de los prítanos.

»Acerca de las cosas que creen que pertenecen a un oficio técnico?, dse comportan así. Pero cuando se trata de algo que atañe al gobierno de la ciudad y es preciso tomar una decisión?, sobre estas cosas aconseja, tomando la palabra?, lo mismo un carpintero que un herrero, un curtidor, un mercader, un navegante, un rico o un pobre, el noble o el de oscuro origen?, y a éstos nadie les echa en cara, como a los de antes, que sin aprender en parte? alguna y sin haber tenido ningún maestro, intenten luego dar su consejo. Evidentemente, es porque creen que no se trata de algo que puede aprenderse. No sólo parece que la comunidad ciudadana opina así, sino que, en particular?, los más sabios y mejores ede nuestros ciudadanos no son capaces de transmitir a otros la excelencia que poseen. Por ejemplo, Pericles, el padre? de estos muchachos de aquí, les ha educado notablemente bien en cosas que dependían de maestros, pero en las que él personalmente es sabio, ni él les 320aenseña ni lo confía a ningún otro, sino que ellos, dando vueltas, triscan a su antojo, como reses sueltas, por si acaso? espontáneamente alcanzan por su cuenta la virtud.[25] Por si prefieres otro caso, a Clinias, el hermano más joven de Alcibíades, al que aquí ves, para quien hacía de tutor el mismo varón, Pericles, éste, por temor de que no se corrompiera con el ejemplo de Alcibíades lo separó de él y lo confió para su educación? ba Arifrón.[26] Antes de que pasaran seis meses, éste lo devolvió no sabiendo qué hacer con él. Y otros muchísimos puedo citarte, que, a pesar de ser ellos buenos, jamás lograron hacer mejor a ninguno ni de los propios ni de los ajenos. Así que yo, Protágoras?, atendiendo a estos ejemplos, creo que no es enseñable la virtud. Pero al oírte tal aserto, me doblego y creo que tú lo dices con alguna razón, por conocer? que eres experto? en muchas cosas, y muchas has aprendido y otras las has cdescubierto tú mismo. Así que, si puedes demostrarnos de modo? más claro que la virtud es enseñable, no nos prives de ello, sino danos una demostración.

Chambry

X. — C’est à coup sûr une belle? science? que tu possèdes là, s’il est vrai que tu la possèdes, car je ne te cacherai pas ma façon de penser?. Je ne croyais pas, Protagoras?, qu’on pût enseigner cette science ; mais puisque tu le dis, il faut bien que je te croie. Cependant il est juste que je te dise pourquoi je pense qu’elle ne saurait être enseignée ni transmise d’homme? à homme. Je suis? persuadé, avec tous les autres? Grecs?, que les Athéniens sont sages? ; or je vois que, dans nos assemblées publiques, s’il s’agit de délibérer sur une construction, on fait venir les architectes pour prendre leur avis sur les bâtiments à faire? ; s’il s’agit de construire des vaisseaux, on fait venir les constructeurs de navires et de même? pour tout ce qu’on tient susceptible d’être appris et enseigné ; mais si quelque autre se mêle de donner des conseils, sans être du métier, si beau, si riche, si noble qu’il soit, il n’en reçoit pas pour cela meilleur accueil ; au contraire on le raille et on le siffle, ce donneur d’avis, jusqu’à ce qu’il se retire lui-même sous les huées ou que les archers l’entraînent et l’enlèvent sur l’ordre des prytanes : voilà comment les Athéniens se comportent dans ce qui leur paraît toucher? au métier. Si au contraire il faut délibérer sur le gouvernement de la cité, chacun se lève pour leur donner des avis, charpentier, forgeron, cordonnier, marchand, armateur, riche ou pauvre, noble ou roturier indifféremment, et personne? ne leur reproche, comme aux précédents, de venir donner des conseils, alors qu’ils n’ont étudié nulle part et n’ont été à l’école d’aucun maître, preuve évidente qu’on ne croit pas que la politique puisse être enseignée. Et ce n’est pas seulement dans les affaires publiques qu’il en est ainsi, mais dans la vie? privée?, nos concitoyens les plus sages et les meilleurs sont incapables de transmettre à d’autres le talent qu’ils possèdent ; ainsi Périclès, le père des jeunes gens que voilà, les a fait instruire à merveille de ce qui dépend des maîtres ; mais pour sa propre sagesse, il ne la leur enseigne pas ni ne la leur fait enseigner par? d’autres ; mais il les laisse courir et paître en liberté?, comme des animaux sacrés, pour voir? si d’eux-mêmes ils tomberont sur la vertu. Veux-tu un autre exemple? ? Ce même Périclès, chargé de la tutelle de Clinias, frère cadet d’Alcibiade ici présent?, craignant qu’il ne fût gâté par le contact de son aîné, le sépara de lui et le mit chez Ariphron pour y être élevé ; mais il ne s’était pas passé six mois qu’Ariphron le lui rendait, ne sachant que faire de lui. Je pourrais t’en citer bien d’autres qui, étant? eux-mêmes pleins de mérite, n’ont jamais amélioré personne, ni de leurs parents, ni des étrangers. C’est la vue de ces exemples, Protagoras?, qui me fait croire que la vertu ne saurait être enseignée. Pourtant, lorsque je t’entends parler comme tu fais, ma conviction? fléchit, et je pense que tu pourrais bien avoir raison?, parce que tu dois avoir une vaste expérience et que tu dois avoir appris beaucoup d’autrui, beaucoup par tes propres réflexions. Si donc tu peux nous démontrer clairement qu’on peut enseigner la vertu, ne nous refuse pas cette faveur, démontre-le.

Jowett

Then, I said, you do indeed possess a noble art?, if there is no mistake about this ; for I will freely confess to you, Protagoras?, that I have a doubt? whether this art is capable of being taught, and yet I know not how to disbelieve your assertion. And I ought to tell you why I am of opinion? that this art cannot be taught or communicated by man to man.

Soc. I say that the Athenians are an understanding? people, and indeed they are esteemed to be such by the other Hellenes. Now I observe? that when we are met together in the assembly, and the matter? in hand relates to building, the builders are summoned as advisers ; when the question? is one of shipbuilding, then the ship-wrights ; and the like of other arts which they think capable of being taught and learned. And if some person offers to give them advice who is not supposed by them to have any skill in the art, even though he be good-looking, and rich, and noble, they will not listen to him, but laugh and hoot at him, until either he is clamoured down and retires of himself ; or if he persist, he is dragged away or put out by the constables at the command of the prytanes. This is their way of behaving about professors of the arts. But when the question is an affair of state, then everybody is free to have a say — carpenter, tinker, cobbler, sailor, passenger ; rich and poor, high and low — any one who likes gets up, and no one reproaches him, as in the former case, with not having learned, and having no teacher, and yet giving advice ; evidently because they are under the impression? that this sort of knowledge cannot be taught. And not only is this true of the state, but of individuals ; the best? and wisest of our citizens are unable to impart their political wisdom to others : as for example, Pericles, the father of these young men, who gave them excellent instruction in all that could be learned from masters, in his own department of politics neither taught them, nor gave them teachers ; but they were allowed to wander at their own free will in a sort of hope that they would light? upon virtue of their own accord. Or take another example : there was Cleinias the younger brother of our friend? Alcibiades, of whom this very same Pericles was the guardian ; and he being in fact? under the apprehension that Cleinias would be corrupted by Alcibiades, took him away, and placed him in the house? of Ariphron to be educated ; but before six months had elapsed, Ariphron sent him back, not knowing what to do with him. And I could mention numberless other instances of persons who were good themselves, and never yet made any one else good, whether friend or stranger. Now I, Protagoras?, having these examples before me, am inclined to think that virtue cannot be taught. But then again, when I listen to your words, I waver ; and am disposed to think that there must be something in what you say, because I know that you have great experience, and learning, and invention. And I wish that you would, if possible, show? me a little more clearly that virtue can be taught. Will you be so good ?


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