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Meditação da Técnica

Ortega y Gasset (MT:C7) – VII — O tipo “gentleman”...

Suas exigências técnicas. — O “gentleman” e o “hidalgo”

quinta-feira 4 de novembro de 2021

ORTEGA Y GASSET  , José. Meditação da Técnica. Tradução e Prólogo de Luís Washington Vita. Rio de Janeiro: Livro Íbero-Americano, 1963, p. 59-63

VII EL TIPO «GENTLEMAN». —SUS EXIGENCIAS TÉCNICAS. —EL «GENTLEMAN» Y EL «HIDALGO»

português

Mas, que é ser gentleman? O caminho? mais rápido para compreendê-lo — já que necessitamos poupar ao extremo? o número de palavras? — se nos oferece se, exagerando as coisas?, dizemos: o comportamento? que o homem? costuma adotar durante os breves momentos em que as trabalheiras e apertos da vida? deixam de afligi-lo e se dedica, para distrair-se, a um jogo? aplicado ao resto da vida, isto é, ao sério, ao penoso da vida; isso é o gentleman. Aqui? se vê também em forma? cortante, pelo paradoxal, em que sentido? o programa vital é extranatural. Porque os jogos e os modos? de comportamento que neles regem são pura invenção diante do tipo? de vida que a natureza? dá por si. Aqui, ainda dentro da própria vida humana, invertem-se os termos e se propõe que o homem seja em sua exist?ência forçada, de luta com o meio?, conforme se encontra no recanto irreal? e puramente inventado de seus jogos e desportos.

Ora, quando o homem se dedica a brincar costuma ser porque se sente seguro no que concerne às urgências elementares do viver. O jogo é um luxo vital e supõe prévio domínio sobre as zonas inferiores? da existência, que estas não oprimem, que o ânimo, sentindo-se supérfluo de meios, se mova em tão ampla margem de serenidade, de calma, sem o atordoamento e feio? atropelar-se a que leva uma vida escassa, em que tudo é terrível problema?. Um ânimo assim se compraz em sua própria elasticidade e se dá o luxo de jogar limpo, o fair play de ser justo, de defender seus direitos, mas respeitando os do próximo, de não mentir. Mentir no jogo é falsificar o jogo, e, portanto, não jogar. Mesmo assim, o jogo é um esforço, mas que não sendo? provocado pelo premente utilitarismo? que inspira o esforço imposto por uma circunstância do trabalho?, vai repousando em si mesmo? sem esse? desassossego que infiltra no trabalho a necessidade? de conseguir a todo custo seu fim?.

Daí as maneiras de gentleman: seu espírito? de justiça, sua veracidade?, o pleno domínio de si fundado no prévio domínio do que lhe rodeia, a clara consciência do que é seu direito? pessoal diante dos demais e dos demais diante dele; isto é, de seus deveres. Para ele não tem sentido a trapaça. O que se faz é preciso fazê-lo bem ê não preocupar-se demais. O produto industrial inglês se caracteriza por estas qualidades?: é tudo nele bom, sólido, acabado, a matéria-prima e a mão-de-obra?. Não está feito para vendê-lo de qualquer jeito, é o contrário da pacotilha. É sabido? que o fabricante inglês não se amoldava, como depois o alemão, aos gostos e caprichosas exigências dos clientes, mas, ao contrário, esperava com grande pachorra a que o cliente se acomodasse a seu produto. Não fazia quase propaganda, que é sempre falsidade?, jogo sujo e retórica. O bom pano na arca se vende. E o mesmo em política: nada? de frases, farsas, provocação vil de contágios demagógicos — nada de intolerância — poucas leis?, porque a lei uma vez? escrita? se converte no império de puras palavras, que, como não se podem literalmente cumprir, obriga à indecência governamental que falseia sua própria lei. Um povo? de gentleman não necessita constituição; por isso, em rigor, a Inglaterra vem se comportando perfeitamente bem sem ela, etc.

Como se vê, o gentleman, em oposição ao bodhisatva, quer viver com intensidade? neste mundo? e ser o mais indivíduo que possa, centrar-se em si mesmo e nutrir-se de uma sensação de independência diante de tudo e de todos. No céu não tem sentido ser gentleman, porque ali a própria existência seria efetivamente a delícia de um jogo, e o gentleman ao que aspira é ser um bom jogador na aspereza mundanal, no mais rude da rude realidade?. Daí que o elemento principal e, por assim dizer, a atmosfera do ser gentleman reside numa sensação básica de vital folgança, de domínio superabundante sobre a circunstância. Se esta afoga, não é possível educar?-se para a gentlemanerie. Por isto, este homem que aspira a fazer? da existência um jogo e um desporto é o contrário de um iluso; precisamente porque quer isso sabe que a vida é coisa? dura, séria e difícil. Por isso se ocupará a fundo em assegurar-se esse domínio sobre a circunstância — domínio sobre a matéria — e sobre os homens. Daí ter? sido o grande técnico e o grande político. Seu afã de ser indivíduo e de dar a seu. destino? mundanal a graça de um jogo lhe fez sentir? a necessidade de separar-se até fisicamente dos demais e das coisas e atender ao cuidado? de seu corpo? enobrecendo suas funções mais humildes.

O asseio, a mudança de camisa, o banho — desde os romanos, no Ocidente, ninguém se lavava — serão coisas que o gentleman pratica com grande formalidade. Seja-me perdoado lembrar que o water?-closet nos vem da Inglaterra. Um homem de módulo bastante intelectual? jamais teria ideado o water-closet, pois desprezava seu corpo. O gentleman, repito, não é intelectual. Busca o decoram em toda sua vida: alma? limpa e corpo limpo.

Mas, está claro, tudo isto supõe riqueza?; o ideal? do gentleman levou, com efeito?, a criar uma enorme riqueza e, ao mesmo tempo?, a supôs. Suas virtudes somente podem respirar e abrir suas asas numa ampla margem de poderio econômico. E, efetivamente, não se conseguiu de fato? o tipo de gentleman até meados do século último, quando o inglês gozava de uma riqueza formidável. O operário inglês pode, em alguma medida?, ser gentleman porque ganha mais que o burguês médio de outros países.

Seria de grande interesse? que alguém bem dotado e que de antigo possua intimidade com as coisas inglesas se ocupasse de estudar qual é o estado? em que hoje se encontra o sistema? de normas vitais que chamamos gentleman. Nos últimos vinte anos a situação econômica do homem inglês mudou: hoje é muito menos rico que no começo do século. Cabe ser pobre e, "não obstante", ser inglês? Podem subsistir? suas virtudes características num âmbito de escassez?

Ouvi que precisamente nas classes superiores inglesas se nota? a decadência do tipo gentleman, coincidindo com o descenso das técnicas específicas do homem britânico e com a atroz míngua das fortunas aristocráticas. Mas não garanto ao leitor a exatidão destas notícias. A incapacidade para perceber com precisão os fenômenos sociais que padecem ainda as pessoas? na aparência mais inteligentes é incalculável.

Seja como for, é preciso ir pensando num tipo exemplar? de vida que conserve o melhor do gentleman e seja, ao mesmo tempo, compatível com a pobreza que inexoravelmente ameaça a nosso planeta. Nos ensaios mentais que para construir essa nova figura? execute o leitor surgirá inevitavelmente, como termo? de comparação, outro perfil histórico, em alguns traços o mais próximo ao gentleman e que, não obstante, leva em si a condição de florescer em terra? de pobreza. Refiro-me ao "hidalgo". Sua diferença mais grave? do gentleman consiste em que o hidalgo não trabalha, reduz ao extremo suas necessidades materiais? e, em consequência, não cria técnicas. Vive alojado na miséria como essas plantas? do deserto que sabem vegetar sem umidade. Mas é não menos indiscutível que soube dar a essas terríveis condições de existência uma solução digna. Pela dimensão de dignidade? se enlaça com o gentleman, seu irmão mais afortunado?.

original

He gastado este poco de tiempo en desarrollar, aunque brevísimamente, los anteriores ejemplos, movido por el afán de que no quedase abstracto? y confuso en la mente? de ustedes qué sea ese programa, ese ser extranatural del hombre, en realizar el cual consiste nuestra vida, y, por otra parte?, mostrar, aunque sea muy vagamente, cierta funcionalidad entre la cuantía o dirección de la técnica y el modo de ser hombre que se ha escogido. Por supuesto que todo este problema de la vida, del ser del hombre, tiene una última dimensión estrictamente filosófica, que yo he procurado eludir en este ensayo. Me urgía en él subrayar aquellos supuestos o implicaciones que el hecho de la técnica contiene y que suelen pasar desapercibidos, no obstante constituir lo más esencial en la esencia? de la técnica. Porque una cosa es, ante todo, la serie de condiciones que la hacen posible —Kant   decía «condiciones de su posibilidad», y, más sobria y claramente, Leibniz   sus «ingredientes», sus «requisitos»—. Y es curioso observar? que de ordinario ésos más auténticos ingredientes o requisitos de una cosa son los que nos pasan inadvertidos, los que dejamos a nuestra espalda, como si no fueran lo que son: el ser más profundo? de la cosa. Con casi toda seguridad algunos de ustedes, que pertenezcan a un tipo de oyentes cuya psicología no quiero hacer ahora, para quienes oír es ir a buscar lo que ellos ya saben, sea en detalle, sea en vaga aproximación, en vez de, por lo pronto, ya que han decidido escuchar, abrirse sin más a lo que venga, cuanto más imprevisto, mejor; ésos, digo, habrán pensado: Bueno, pero eso no es la técnica, yo no veo a la técnica en su realidad, que es funcionando. No se advierte que, en efecto, para responder a la pregunta: ¿Qué es tal cosa?, lo que hacemos es deshacerla; precisamente recurrir de su forma, tal y como está ahí funcionando, a sus ingredientes, que procuramos aislar y definir?. Y claro está que, suelto, cada uno? de los ingredientes no es la cosa: ésta es el resultado de sus ingredientes, y para que esté ahí funcionando es preciso que los ingredientes desaparezcan de nuestra vista? como tales y sueltos. Para que veamos agua es preciso que desaparezcan ante nosotros el hidrógeno y el oxígeno. La definición de una cosa, al enumerar sus ingredientes, sus supuestos, lo que ella implica si ha de ser —se convierte, por tanto, en algo así como la pre-cosa. Pues esa pre-cosa es el ser de la cosa, y es lo que hay que buscar, porque ésta ya está ahí: no hay que buscarla. En cambio, el ser y la definición, la pre-cosa, nos muestra la cosa en statu nascendi, y sólo se conoce bien lo que, en uno u otro sentido, se ve nacer.

Los supuestos por mí subrayados hasta aquí no son, ciertamente, los únicos, pero son los más radicales; por lo mismo, los más ocultos y, en consecuencia, los que suelen pasar más desapercibidos.

En cambio, a todo el mundo se le ocurre advertir que si el hombre no tuviese inteligencia? capaz de descubrir nuevas relaciones? entre las cosas que le rodean, no inventaría instrumentos ni métodos ventajosos para satisfacer sus necesidades. Por lo mismo que esto es obvio, no urgía decirlo. Es tan obvio, que se pasa y lleva a un error: a creer que cuando un ente posee una cierta clase de actividad?, basta el hecho de que la posee para explicar? que la ejercite. A pesar de que con harta frecuencia observamos hombres que tienen ojos? para ver y que, no obstante, no ven lo que les pasa por delante, merced, sencillamente, a que están absortos meditando algo. Aunque pueden ver, no ven; no ejercitan esta actividad, porque no les interesa lo que pase por delante de ellos y, en cambio, les interesa lo que pasa en su interior?. Hay quien tiene talento? para matemáticas, pero no lo ejercita porque no le interesa.

No basta, pues, poder hacer algo para que lo hagamos, ni basta que el hombre posea inteligencia técnica para que la técnica exista. La inteligencia técnica es una capacidad, pero la técnica es el ejercicio efectivo de esa capacidad, que muy bien podía quedar en vacación. Y la cuestión importante no es apuntar si el hombre tiene tal o cual aptitud para la técnica, sino por qué se da el hecho de ésta y ello solo se hace inteligible cuando se descubre que el hombre, quiera o no, tiene que ser técnico, sean mejores o peores sus dotes para ello. Y eso es lo que he intentado hacer en las lecciones anteriores.

Es muy obvio, repito, hablar de la inteligencia en cuanto se habla de la técnica, y con excesiva celeridad atribuir a aquélla la distancia entre el hombre y el animal?. No se puede hoy con la misma tranquila convicción que hace un siglo, definir al hombre como hace Franklin, llamándole animal instrumentificum, animal tools making. No sólo en los famosos estudios de Köhler sobre los chimpancés, sino en otras muchas provincias de la psicología animal, aparece más o menos problemáticamente la capacidad del animal para producir instrumentos elementales. Lo importante en todas estas observaciones es advertir que la inteligencia estrictamente requerida para la invención del instrumento? parece existir en él. La insuficiencia, lo que en efecto hace imposible al animal llegar con eficaz plenitud a la posesión del instrumento, no está, pues, en la inteligencia sensu stricto, sino en otro lado de su condición. Así Köhler muestra que lo esencialmente defectuoso del chimpancé es la memoria, su incapacidad de conservar lo que poco antes le ha pasado y, consecuentemente, la escasísima materia que ofrece a su inteligencia para la combinación creadora.

Sin embargo, la diferencia decisiva entre el animal y el hombre no está tanto en la primaria que se encuentra comparando sus mecanismos psíquicos, sino en los resultados que esta diferencia primaria trae consigo y que dan a la existencia animal una estructura completamente distinta de la humana. Si el animal tiene poca imaginación, será incapaz de formarse un proyecto de vida distinto de la mera reiteración de lo que ha hecho hasta el momento?. Basta esto para diferenciar radicalmente la realidad vital de uno y otro ente. Pero si la vida no es realización de un proyecto, la inteligencia se convierte en una función puramente mecánica, sin disciplina? ni orientación. Se olvida demasiado que la inteligencia, por muy vigorosa que sea, no puede sacar de sí su propia dirección; no puede, por tanto, llegar a verdaderos descubrimientos técnicos. Ella, por sí, no sabe cuáles, entre las infinitas cosas que se pueden «inventar», conviene preferir, y se pierde en sus infinitas posibilidades. Sólo en una entidad donde la inteligencia funciona al servicio de una imaginación, no técnica, sino creadora de proyectos vitales, puede constituirse la capacidad técnica.

Lo dicho hasta aquí, entre sus múltiples intenciones?, llevaba una: la de reobrar contra una tendencia, tan espontánea como excesiva, reinante en nuestro tiempo, a creer que, en fin de cuentas, no hay verdaderamente más que una técnica, la actual? europeo-americana, y que todo lo demás fue solo torpe rudimento y balbuceo hacia ella. Yo necesitaba contrarrestar esta tendencia y sumergir la técnica actual como una de tantas en el panorama vastísimo y multiforme de las humanas técnicas, relativizando así su sentido y mostrando cómo a cada proyecto y módulo de humanidad corresponde la suya. Pero una vez hecho eso, claro está que necesito destacar lo que la técnica actual tiene de peculiar, lo que en ella da lugar precisamente a ese espejismo que, con algún viso de verdad?, nos la presenta como la técnica por antonomasia. Por muchas razones, en efecto, la técnica ha llegado hoy a una colocación, en el sistema de factores integrantes de la vida humana, que no había tenido nunca. La importancia que siempre le ha correspondido, aun aparte de los razonamientos en que he procurado demostrarla, trasparecería sin más en el simple? hecho de que, cuando el historiador toma ante sus ojos vastos ámbitos de tiempo, se encuentra con que no puede denominarlos si no es aludiendo a la peculiaridad de su técnica. La edad más primitiva de la humanidad, que inciertamente, como entre dos luces, logra entreverse, se llama la edad auroral de la piedra o eolítica —luego es la edad de la piedra vieja e impoluta, paleolítica, la edad del bronce, etcétera. Pues bien, no sería descaminado situar en esa lista nuestro tiempo, calificándolo como la edad, no de ésta o la otra técnica, sino simplemente de la «técnica» como tal. ¿Qué ha pasado en la evolución de la capacidad técnica del hombre para que llegue una época en que, a pesar de haber sido él siempre técnico, merezca con alguna congruencia ser fichada formalmente por la técnica? Evidentemente, esto no ha podido acontecer sino porque la relación entre el hombre y la técnica se ha elevado a una potencia peculiarísima que conviene precisar, y esa elevación, a su vez, sólo ha podido producirse porque la función técnica misma se haya modificado en algún sentido muy sustancial.

Para hacernos cargo, pues, de lo que es nuestra técnica, conviene de intento destacar su peculiar silueta sobre el fondo de todo el pasado técnico del hombre; en suma?, conviene dibujar, aunque sea somerísimamente, los grandes cambios que la función técnica misma ha sufrido o, dicho todavía con otras palabras, sería oportuno definir los grandes estadios en la evolución de la técnica. De este modo, haciendo algunos cortes en el pasado o peraltando algunos jalones, ese pretérito confuso adquirirá perspectiva? y movimiento?; nos dejará ver de dónde, de qué formas ha ido viniendo y hacia dónde, a qué forma ha ido llegando la técnica.


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