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Nécessité de la connaissance de soi

segunda-feira 18 de outubro de 2021

Commence par? te considérer toi-même. Évite de te disperser vers d’autres sujets en négligeant ta propre personne?. A quoi te servirait de gagner le monde? entier en étant seul à te perdre ? [1] Quelle que soit l’étendue de ton savoir, il te manquerait toujours, pour atteindre à la plénitude de la sagesse, de te connaître toi-même. Une telle lacune serait-elle vraiment si importante? Elle serait capitale, à mon avis. Connaîtrais-tu tous les secrets de l’univers?, et les contrées les plus lointaines de la terre?, et les hauteurs du firmament, et les abîmes marins, si, dans le même temps, tu t’ignorais, tu me ferais penser? à un constructeur qui voudrait bâtir sans fondations ; ce n’est pas un édifice qu’il obtiendrait, mais une ruine. Quoi que tu puisses accumuler hors de toi-même, cela ne résistera pas mieux qu’un tas de poussière exposé à tous les vents. Non, il ne mérite? pas le nom de savant?, celui qui ne l’est pas de soi. Un vrai savant devra d’abord connaître ce qu’il est et boira le premier? de l’eau? de son propre puits ! [2] Que ta considération commence donc par s’appliquer à toi-même, et qu’elle ne s’en tienne pas là, car c’est par toi aussi quelle doit finir?. Quelles que soient les directions de ses écarts, tu la ramèneras à toi avec profit pour ton salut. Tu dois être, de ta propre considération, le premier et le dernier terme.

Prends donc exemple? sur le souverain Créateur de toutes choses?, qui lance au loin son Verbe? dans le même temps qu’il le retient. Ton verbe à toi, c’est ta considération. Si elle se donne carrière, qu’elle ne te quitte pas complètement. Elle doit pouvoir? aller de l’avant sans s’en aller, s’éloigner de toi sans déserter. Quand il s’agit de ton salut, tu ne peux avoir de meilleur frère que toi-même. Ne laisse rien? entrer dans ta pensée qui soit contraire à ton salut. Que dis-je ! contraire ; c’est étranger qu’il eût fallu dire. Oui, quel que soit le sujet? qui se présente à ta considération, refuse de l’accueillir? s’il n’a point? de rapport avec ton salut. (La considération, II, 6  .)


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[1Matth. xvi, 26 (et Luc, IX, 25).

[2Prov. v, 15.