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CONFÉRENCES DE CASSIEN

Cassien: De la perfection active.

segunda-feira 18 de outubro de 2021

Conférences — 14, 3. La perfection? active consiste en deux points. Le premier est de connaître? la nature? des vices et la méthode? pour les guérir ; le second, de discerner l’ordre? des vertus et de conformer si heureusement notre âme à leur perfection, qu’elle cesse dorénavant de les servir en esclave?, comme si elle était soumise à un tyrannique empire, mais qu’elle s’y délecte et s’en nourrisse comme d’un bien connaturel, trouvant des délices à gravir la voie rude et étroite. Comment en effet atteindre aux vertus qui ferment le second degré de cette discipline? active, ou bien aux mystères? des choses? spirituelles et célestes, où consiste le degré plus sublime? encore de la « théorie», si l’on n’a pu comprendre la nature de ses vices, si l’on ne s’est point? efforcé de les extirper ? la logique le dit? : Qui n’a pas su vaincre les difficultés moindres, ne doit pas songer? à poursuivre plus haut ; qui n’a pu concevoir ce qui lui est inné, saisira beaucoup moins encore ce qui lui est étranger. Sachons-le pourtant, il nous en coûtera deux fois plus de labeur et de peine pour expulser les vices que pour acquérir les vertus. Je ne parle point ici par? conjecture personnelle. C’est une vérité? qui nous est mise en tout son jour par le propre jugement? de celui qui seul connaît les forces et la condition de la créature qu’il a faite : «Voici, dit-il, que je t’ai établi aujourd’hui sur les nations et les royaumes, afin que tu arraches et que tu détruises, que tu perdes et que tu dissipes, que tu édifies et que tu plantes? » ( Jér 1, 10 ). Pour ôter ce qui est mauvais?, il a marqué quatre choses nécessaires, qui sont d’arracher et de détruire, de perdre et de dissiper ; mais deux seulement, édifier et planter, pour se rendre parfait dans les vertus et acquérir tout ce qui regarde la justice?. D’où il ressort évidemment qu’il est plus difficile d’arracher et déraciner les vices invétérés du corps? et de l’âme, que d’édifier et planter les vertus spirituelles.


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