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Jean Climaque

L’Échelle sainte - extraits sur l’humilité (III)

L’humilité

segunda-feira 18 de outubro de 2021

22. Elle porte? les premiers, lorsqu’ils voient arriver des étrangers dans leur maison?, à courir au devant d’eux pour les recevoir, et à se jeter à leurs pieds pour les honorer et s’humilier eux-mêmes; mais intérieurement ils sont remplis d’orgueil : leur humilité est toute extérieure; leurs démarches sont hypocrites; leurs paroles sont fausses et trompeuses; leur modestie est pleine de ruse et de fourberie. En effet, s’ils les appellent leurs seigneurs, leurs protecteurs et, après Dieu?, leurs sauveurs, c’est qu’ils ont porté leurs regards sur eux et sur ce qu’ils apportent, et qu’ils en attendent quelque chose?. Après cette première cérémonie, vous les verrez exhorter leurs frères qui sont à table à côté de ces étrangers, à garder la plus exacte tempérance, et traiter leurs inférieurs avec une rigueur impitoyable. Alors, quoique dans un autre temps ils soient lâches et négligents à la prière; vous les verrez fervents et pleins d’ardeur pendant ce saint exercice : ils étaient sans voix pour psalmodier, mais à présent ils font entendre des sons sonores et bien articulés; ils se laissaient facilement aller à l’assoupissement pendant l’office, mais ils sont loin maintenant de se livrer au sommeil. Celui qui préside au choeur ces jours-là prend bien soin, en chantant, de rendre sa voix mélodieuse et agréable; il choisit dans cette intention? les morceaux principaux de la psalmodie, et s’étudie à se faire? appeler père et supérieur par? ses autres frères, jusqu’à ce que ces personnes? étrangères se retirent du monastère. 993 L’Échelle Sainte: VINGT-UNIÈME DEGRÉ

32. Mais ce qui doit surtout nous frapper d’étonnement, c’est qu’on rencontre de ces orgueilleux qui vont jusqu’à croire qu’en mortifiant leur chair par des jeûnes et des austérités extraordinaires, ils viendront à bout de se procurer le calme? parfait de l’âme, un trésor de dons célestes, la vertu de faire des miracles, et la faveur singulière de connaître les choses? futures; mais, les insensés ! ne savent-ils pas ? peuvent-ils ignorer que tout cela n’est pas précisément dû aux travaux? ni aux sueurs, mais que c’est le fruit et la récompense d’une profonde humilité. 1002 L’Échelle Sainte: VINGT-UNIÈME DEGRÉ

13. L’orgueil nous plonge dans la plus affreuse des misères; car il nous dépouille honteusement du mérite? et du fruit de nos travaux et de notre pénitence. "Ils ont poussé des cris pour demander du secours; mais personne ne s’est présenté pour les sauver." (Ps 17,42) Et encore : "Ils se sont adressés directement au Seigneur, et le Seigneur   ne les a point? exaucés." (ibid.). Or, ce malheur ne leur est, sans doute?, arrivé que parce qu’ils ne se sont pas mis en peine de travailler avec humilité à écarter d’eux la cause? funeste des maux dont ils demandaient la délivrance. 1035 L’Échelle Sainte: VINGT-DEUXIÈME DEGRÉ

14. Un vieillard très versé dans la science? des choses spirituelles exhortait un jour avec beaucoup de charité un frère rempli d’orgueil, à combattre courageusement ce vice, et à pratiquer la sainte humilité. Or voici la réponse que cet insensé lui fit : "Vous vous trompez, mon père; je ne suis pas ce que vous croyez : non, je vous l’assure, je ne suis pas un orgueilleux." Mais ce vieillard plein de sagesse lui répliqua aussitôt : "Mon Fils, pourriez-vous nous donner une preuve plus évidente que vous l’êtes, qu’en nous assurant que vous ne l’êtes pas ?" 1036 L’Échelle Sainte: VINGT-DEUXIÈME DEGRÉ

Celui enfin qui est comme descendu dans un abîme de humilité, étouffe et anéantit toutes les mauvaises pensées que le démon lui inspire. 1048 L’Échelle Sainte: VINGT-DEUXIÈME DEGRÉ

Mais la sainte humilité et l’aveu sincère des péchés se moqueront et du cheval et du chevalier, et chanteront délicieusement un cantique d’actions? de grâces, en disant avec Moïse : "Chantons un hymne à la louange du Seigneur; car Il a fait voir? la magnificence et l’éclat de sa Gloire, en précipitant dans la mer le cheval et celui qui le montait." (Ex 15,1) 1060 L’Échelle Sainte: VINGT-DEUXIÈME DEGRÉ

24. La première vertu, ou plutôt la première qualité qu’on remarque dans un enfant, c’est la simplicité. Tant qu’Adam   se conserva dans la pratique de cette précieuse vertu, il ne vit point son âme dépouillée des dons que Dieu lui avait accordés, et n’eut point à rougir de la nudité de son corps?. Elle est sans doute bonne et avantageuse, la simplicité que quelques personnes ont reçue de la nature?; mais elle est bien inférieure à celle qu’on acquiert par des soins et par un travail opiniâtres, en triomphant de sa propre malice : car, si la première nous préserve de tout déguisement, de toute fraude? et de toute supercherie, l’autre nous procure une profonde humilité, une douceur parfaite et toutes les vertus. C’est pour cela même que la simplicité qui nous vient de la nature, ne recevra qu’une faible récompense, et que celle qui nous vient de la grâce et de nos efforts, en recevra une qui ne peut ni se concevoir ni s’exprimer. 1114 L’Échelle Sainte: VINGT-QUATRIÈME DEGRÉ

12. Que votre âme, semblable à une citerne, ne soit pas tantôt remplie des eaux vivifiantes de la sainte humilité, et tantôt desséchée par les ardeurs de la vaine gloire et de l’orgueil, mais qu’elle soit une source intarissable où l’humilité produise le calme des passions?, et fasse couler un ruisseau de pauvreté volontaire?. 1143 L’Échelle Sainte: VINGT-CINQUIÈME DEGRÉ

15. Si la pénitence, et les larmes qu’elle nous fait répandre, ont le pouvoir de nous élever jusqu’aux cieux?, c’est la sainte humilité qui nous ouvre les portes de cet heureux séjour. C’est pourquoi la pénitence, les larmes et l’humilité sont une respectable trinité dans l’unité de l’humilité qui les contient toutes, et une admirable unité dans cette étonnante trinité. 1146 L’Échelle Sainte: VINGT-CINQUIÈME DEGRÉ

17. Il n’est qu’un seul lieu? sur toute la surface de la terre? qui n’ait vu le soleil? qu’une seule fois, et souvent la lumière d’une seule bonne pensée a suffi pour produire? l’humilité dans un coeur. Il n’est encore qu’un seul jour dans la durée des siècles, où tout le genre humain? se soit livré à la joie?, il n’est que la seule humilité qui soit une vertu inimitable aux démons. 1148 L’Échelle Sainte: VINGT-CINQUIÈME DEGRÉ

23. Celui qui m’aime, dit? la sainte humilité, ne doit faire de reproches à personne, ne juger? personne, ne dominer sur personne; ne faire jamais le bel esprit?. Ceux qui se sont unis intimement avec moi?, n’ont d’autres lois? à observer? que celles que je leur donnerai. 1154 L’Échelle Sainte: VINGT-CINQUIÈME DEGRÉ

28. La connaissance? de nous-mêmes et des affections? les plus secrètes de notre coeur sèment et produisent en nous la sainte humilité : de telle sorte? que, si ce n’est pas cette connaissance qui la sème dans notre âme, il sera de toute impossibilité qu’elle y pousse jusqu’à donner quelques fleurs. 1159 L’Échelle Sainte: VINGT-CINQUIÈME DEGRÉ

40. J’entendis un jour un saint homme dire dans la ferveur que lui inspirait sa profonde humilité : Ne nous donnez " point, Seigneur, non, ne nous donnez point la gloire, mais donnez-la tout entière à votre saint Nom. (Ps 113,9) Il connaissait par sa propre expérience que notre nature est si faible, qu’elle est dans l’impossibilité de se préserver, par ses propres forces, des blessures que les ennemis du salut veulent lui faire. Vous serez, ô mon Dieu, le sujet? de mes louanges dans une grande assemblée (Ps 21,26), c’est-à-dire, dans les siècles infinis de l’éternité; car pour nous, devons-nous ajouter, nous ne pouvons recevoir de la gloire avant la vie? future, sans que nous soyons misérablement exposés à nous perdre par la vanité qu’elle nous inspirerait. 1172 L’Échelle Sainte: VINGT-CINQUIÈME DEGRÉ

53. Celui qui demande au Seigneur des grâces dont il se juge indigne à cause du peu de mérite de ses bonnes oeuvres, recevra en vertu du sentiment de son indignité des dons, et des faveurs qui surpasseront infailliblement la valeur? réelle des vertus qu’il a pratiquées. C’est ce que nous fait connaître l’exemple? du publicain qui, tout en osant ne demander que la rémission de ses péchés, reçut une pleine et entière justification. C’est encore ce que nous apprend le bon larron : il se contenta, par humilité, de demander au Seigneur de Se ressouvenir de lui dans son royaume; il reçut le paradis tout entier en héritage. (cf. Lc 23,43). 1184 L’Échelle Sainte: VINGT-CINQUIÈME DEGRÉ

57. Celui qui est assis sur le trône, tient une autre conduite que celui qui est sur un fumier. C’est pour cette raison? que Job, cet homme si saint et si juste, en demeurant sur son fumier et hors de sa ville, put acquérir une humilité parfaite, et dire à Dieu du fond de son coeur : Je m’humilie et m’abaisse devant vous, ô mon Dieu, je reconnais ma bassesse, et je fais pénitence dans la poussière et dans la cendre (Job 42,6). 1188 L’Échelle Sainte: VINGT-CINQUIÈME DEGRÉ


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